Блог портала New Author

Черный жнец

Аватар пользователя Irina K.
Рейтинг:
50

До сих пор до мельчайших подробностей помню все обстоятельства нашего знакомства, хотя и прошло уже сорок лет. Пасмурный сентябрьский день - один из таких, которые в Петербурге не редкость. Снующие по проспекту безликие прохожие. Серое нахмуренное небо, готовое в любой момент заплакать дождем.

Уличные художники, размещающие свои работы прямо здесь же, на Невском.

Проходя мимо, я скользнул быстрым равнодушным взглядом по ярким пятнам холстов, карандашным наброскам, портретам горожан, аляповатым декоративным панно с розами и подсолнухами в стиле Ван Гога... да, чего только там не было, и слегка ускорил шаг. Взгляд упал на худенькую рыжеволосую девушку в каком-то нелепом клетчатом пальто. Сидя перед мольбертом, она пила кофе из пластмассового стаканчика. Наши взгляды встретились. Она внимательно всмотрелась в мое лицо и вдруг улыбнулась:

- Молодой человек, давайте я нарисую ваш портрет? Это не долго, всего двадцать минут.

Голос у нее был немного хрипловатый, но приятный. Она отставила в сторону стаканчик и взяла лист бумаги. Я подошел к ней и увидел, что глаза у нее были разного цвета - один карий, а другой зеленый.

Наше неожиданное знакомство переросло в довольно регулярные и бурные встречи, и уже спустя каких-то два месяца я не представлял, как раньше жил без моего Ангела. Ее действительно звали Ангелиной. Девушка была не исключением из множества провинциальных писателей, поэтов и художников, приезжающих в мегаполисы за удачей, признанием и славой. Впрочем, в искренности и любви моего Ангела я нисколько не сомневался. Спустя три месяца после нашего знакомства, она переехала в мою холостяцкую квартиру, а еще через месяц мы оформили наши отношения официально. И вот тут появились те подводные камни, которые до той поры были от меня скрыты. Обнаружилась совершенно неистребимая в моей жене склонность к богемной жизни. Проявлялось это в каких-то постоянных и невероятных ее подругах - таких же "свободных художницах", которые приходили к нам "на полчасика" и в итоге оставались на сутки, а иногда и больше. После того, как я высказал Лине претензии с эпитетами "наша квартира - не проходной двор" - она мило кивнула мне, соглашаясь.

И сама стала пропадать...

"Все талантливые люди немного безумны, это надо просто принимать," - последние месяцы я повторял это как мантру, но... как оказалось, терпение - одна из самых тяжелых для меня добродетелей.

В один из вечеров, точнее уже ночей, когда Ангелина явилась домой "от очередной подруги" и в изрядном подпитии, я не сдержался. Вспоминать об этом больно и стыдно, но и забыть не получается. До сих пор перед глазами стоит лицо жены с размазанной по щекам тушью, слезами, смешанными с кровью из разбитой губы. Я ударил ее один раз, но этого хватило. Она сидела на полу в коридоре, скрючившись и плакала.

- Дрянь! Сука! - я поднял ее голову за волосы и выкрикнул ей эти злые слова в самое лицо. - Ненавижу! Чтобы больше никогда тебя не видел!

Она отползла в угол и рыдала, закрыв лицо руками. А я стоял, возвышаясь над ней, как само святое правосудие и оскорбленная добродетель. - Хорошо... - выдохнула она, поднимаясь и вытирая кровь с лица. - Больше не увидишь меня. Никогда.


***


Всю первую половину рабочего дня я чувствовал себя отвратительно. Душу крутило и выворачивало, как от черного похмелья. Злость на жену не проходила, но теперь к ней, поначалу понемногу - по капле, а потом и уже по чайной ложке - стало примешиваться едкое чувство вины. Лицо Лины, всё в слезах, с пятнами крови - стояло перед глазами...

Я уже почти принял решение вечером поговорить с ней спокойно и - да, пусть другие назвали бы меня тряпкой - попросить прощения за то, что поднял руку. Приняв это решение, я несколько успокоился и даже повеселел, как вдруг сигнал мобильника известил о входящей смс.

Оно пришло от нее, и было довольно странным:


"Прощай. Пожелай мне счастливого полёта.

Твой Ангел"


Несколько минут я обдумывал, что бы это могло означать. Затем перезвонил, но телефон Лины был отключен. Домашний также не отвечал.

Не дожидаясь конца рабочего дня, я рванул домой. Конечно, застрял в чертовой пробке. Почти час времени. Час драгоценного времени...

Уже подъезжая к нашему дому, я увидел стоящую во дворе Скорую. Толпу людей, окруживших ее. Противный липкий страх проткнул сердце ледяной иглой, медленно растекся вдоль позвоночника. Выскочив из машины я побежал к Скорой и... почти сразу увидел Лину. Она уже лежала на носилках, закрытая до самой шеи простыней. Через белую ткань проступали красные пятна... лицо с запрокинутым подбородком казалось маленьким и очень бледным.

- Что с ней?! - я схватил одного из санитаров за руку. - Она жива?

Он обернулся и посмотрел на меня хмурым взглядом.

- А вы кто будете?

- Я ее муж.

- Жива, - ответил подошедший ко мне второй человек, вероятно, врач. - Но повреждения, скорее всего, несовместимые с жизнью. Падение с восьмого этажа, сами понимаете... Мы, конечно, попытаемся сделать все, что в наших силах, но...

Он говорил что-то ещё, но все для меня было, как в тумане.


***


Я медленно шёл по набережной. Вот, вдали появились золотые купола храма. Мысль зайти туда слабым огоньком трепыхнулась в душе, но тут же угасла... в Бога я не верил. Остановившись, я облокотился на перила моста, глядя на черную воду с медленно плывущей по ней желтой листвой. Нестерпимо захотелось курить. Но сигареты я забыл в машине, которую оставил у ворот больницы.

- Хотите? - я услышал за спиной мужской голос и, вздрогнув, обернулся.

На меня смотрел худощавый мужчина, примерно моего возраста, одетый в черное пальто. Он был до странности бледен, хотя и вежливо улыбался мне, протягивая сигарету вместе с зажигалкой.

- Благодарю, - машинально проговорил я, зажигая сигарету и делая глубокую затяжку. И только после этого подумал: "Каким образом он узнал о моем желании?"

- Вы умеете читать мысли? - я вопросительно посмотрел на незнакомца.

Дым сигареты был необычный, с каким-то горьковатым, но довольно приятным тонким запахом.

- Вполне, - он кивнул. - Впрочем, в данном случае не было особой необходимости. По вашему виду и так понятно, что от сигареты вы бы не отказались.

Он опять вежливо улыбнулся. Я посмотрел в его глаза... и почувствовал от его светлого взгляда какой-то иррациональный... даже не ужас, а странную смертельную усталость. Его глаза были именно такими.

Что все это значило? Может быть, я уже сошел с ума и все это мне только кажется?

- Нет, не беспокойтесь, - ответил он, - Ваш рассудок в полном порядке. Я всего лишь хочу предложить вам одну сделку. Возможно, вы согласитесь. Возможно - нет. Речь идет о жизни вашей жены.

- А... - я усмехнулся, - так вы, вероятно, один из этих целителей-шарлатанов, которые предлагают свои услуги родственникам умирающих людей? Маг или потомственный знахарь? Отследили меня от больницы и теперь будете разводить на деньги? Да как у вас совести только хватает?!

Я замахнулся рукой со сжатым кулаком. Да, в этот момент я себя не контролировал. Но, произошло невероятное... рука прошла сквозь моего собеседника, словно передо мной был не человек из плоти и крови, а фантом.

- Вот видите, - он опять улыбнулся. - Я вас не обманываю.

- Да кто вы такой, черт вас подери?! - выкрикнул я ему в самое лицо. - Или вы что-то подсунули мне в этой сигарете? Там какая-то наркота, так?

- Успокойтесь, - проговорил он, поднеся ладонь к глазам.

И на какой-то миг в них, как мне показалось, промелькнуло что-то человеческое. Страдание и боль.

- Я ведь и сам не мог поверить раньше...

- Когда раньше? И во что? - раздраженно спросил я.

- Когда мне самому предложили подобное. А было это... да уже более ста лет назад. Обычно жнецы выдерживают дольше, но у меня не получилось.

- Какие жнецы? И что выдерживают? - медленно и с расстановкой произнес я.

Теперь уже не покидало ощущение, что я разговариваю с сумасшедшим.

Непонятным пока оставалось только одно - как он мог читать мои мысли?

- Черные жнецы. Еще нас называют собиратели душ. Миссия не из приятных, конечно, но, поверьте, она тоже необходима, как, например, врач... или для кого-то - священник.

- Или Харон? - язвительно перебил я незнакомца.

- Харон, да, пожалуй, - согласился он. - Лишь с той разницей, что Харон - мифологический, выдуманный людьми персонаж.

- А черные жнецы, значит, реальны? - я едва не расхохотался ему в лицо.

- Да, - он ответил как-то торжественно и в то же время грустно. - Я вполне понимаю ваше недоверие. Осознать подобное очень трудно. Но мне пришлось поверить в это довольно быстро, поскольку у меня не было выбора. Тот, кто пришел ко мне тогда, когда я был еще обычным человеком... он избавил меня от долгой и мучительной смерти, которая меня неминуемо ожидала. Да, он сделал все быстро. Но взамен...

- Черт, я, кажется, догадываюсь, - протянул я.

Подул ветер, не очень сильный. Но я почему-то ощутил дикий пронзительный холод и поднял воротник куртки.

- Догадаться не сложно, - ответил он.

- Взамен вы сами стали этим самым черным жнецом?

Он молча кивнул. И мне стало страшно от того, что я в это все почти поверил.

- Ваша жена умрет сегодня ночью в 2 часа 14 минут. Если вы не согласитесь на мое предложение, то все так и будет... мне не останется ничего иного, как забрать ее жизнь.

- А... если соглашусь?

- В таком случае она останется жива. И даже не будет инвалидом. Но вы - после вашей естественной биологической смерти - займете мое место.

- Стану черным жнецом? - я засмеялся. Но смех мой прозвучал как-то истерично и жалко.

- Да, - он посмотрел на меня. И во взгляде его опять проскользнуло что-то, похожее на сострадание. - И решить это вы должны сейчас.

- А если я соглашусь? - с вызовом и даже как-то бравируя этим, заявил я. - То что, надо где-то на договоре вашем своей кровушкой расписаться?

- До чего же вы, люди, любите стереотипы, - улыбнулся он. - Да нет, ничего такого не надо. Я не настолько кровожаден. Я просто пожму вам руку в знак совершения нашей сделки, и мы расстанемся. И далее встретимся уже тогда, когда я приду за вами.

- То есть, когда я буду умирать?

- Когда придет ваш срок, - лаконично ответил черный жнец.

Я перевел дыхание и посмотрел на темную речную воду. Желтые листья по-прежнему плыли по ней... подобно душам, направляющимся по Стиксу в обитель мертвых.

Я подумал о моем Ангеле. О ее изломанном теле, лежавшем под капельницами в реанимации...

"Сегодня ночью в 2 часа 14 минут"


- Что ж, я согласен, - ответил я и протянул ему ладонь.


***


Сейчас мне почти семьдесят. Моя Лина ушла четыре года назад, тихо и во сне. Просто остановилось сердце. Помню ее бледное умиротворенное лицо, а на губах - что-то вроде легкой полуулыбки. Говорят, такой смертью уходят хорошие люди...

Не знаю, зачем я пишу сейчас всё это... Прочитав мою историю вы, возможно, решите, что она рассказана безумцем. Увы... мне бы действительно хотелось сойти с ума, ибо в некоторых случаях безумие спасительно. Но даже в эти последние месяцы, приближающие меня к смерти и к тому... к тому, о чем мне и хотелось бы рассказать... даже в эти месяцы разум мой, увы, остается ясным. Хотя мое существование и свелось фактически к относительно кратким промежуткам между уколами обезболивающего. Обычно это всего несколько часов. И, кажется, теперь я в полной мере понимаю людей, ожидающих смерть, как избавление. Понимаю его.

Рейтинг:
50
Irina K. в Пнд, 16/04/2018 - 18:20
Аватар пользователя Irina K.

Светлана, спасибо Вам большое! Цветок

__________________________________

"Ради любви возвращаются даже мёртвые…"

Рената Литвинова

https://fabulae.ru/note.php?id=40729

Irina K. в Пнд, 16/04/2018 - 18:23
Аватар пользователя Irina K.

один из моих фаворитов+

Олег, мне дорог Ваш отклик!
Большое спасибо!

__________________________________

"Ради любви возвращаются даже мёртвые…"

Рената Литвинова

https://fabulae.ru/note.php?id=40729

daniilmorin в Пнд, 16/04/2018 - 18:27
Аватар пользователя daniilmorin

Ирина, поздравляю! Зачётная работа, почётное место!

__________________________________

Вы вправе думать обо мне что угодно, но я не обязан этому соответствовать... (с)
https://www.youtube.com/watch?v=lpOb0TEX14Q

Irina K. в Пнд, 16/04/2018 - 18:48
Аватар пользователя Irina K.

Поздравляю с призовым местом

Спасибо большое, Елизавета! Цветок

__________________________________

"Ради любви возвращаются даже мёртвые…"

Рената Литвинова

https://fabulae.ru/note.php?id=40729

Irina K. в Пнд, 16/04/2018 - 18:49
Аватар пользователя Irina K.

Подумала на Сашу

О, для меня это лестно))

на вас подумала №5

Из-за темы, наверное Smile
Спасибо, Анюта! Цветок

__________________________________

"Ради любви возвращаются даже мёртвые…"

Рената Литвинова

https://fabulae.ru/note.php?id=40729

Сарагоса в Пнд, 16/04/2018 - 18:52
Аватар пользователя Сарагоса

Подумала на Сашу
О, для меня это лестно))

Это для меня лестно! Цветок Цветок Цветок

__________________________________

"А вы думаете, ведьма, так обязательно на метле? И с таким носом? Нет. Настоящие ведьмы красивые"

daniilmorin в Пнд, 16/04/2018 - 19:00
Аватар пользователя daniilmorin

О, для меня это лестно

Это для меня лестно!

Так недолго и на личности перейдут.

__________________________________

Вы вправе думать обо мне что угодно, но я не обязан этому соответствовать... (с)
https://www.youtube.com/watch?v=lpOb0TEX14Q

Сарагоса в Пнд, 16/04/2018 - 19:06
Аватар пользователя Сарагоса

Так недолго и на личности перейдут.

У нас Репка. Дашу приняли за Иру, Иру за меня, меня за Вас. Большая улыбка

__________________________________

"А вы думаете, ведьма, так обязательно на метле? И с таким носом? Нет. Настоящие ведьмы красивые"

daniilmorin в Пнд, 16/04/2018 - 19:11
Аватар пользователя daniilmorin

У нас Репка. Дашу приняли за Иру, Иру за меня, меня за Вас.

А надо было бы читать просто, и получать удовольствие.

__________________________________

Вы вправе думать обо мне что угодно, но я не обязан этому соответствовать... (с)
https://www.youtube.com/watch?v=lpOb0TEX14Q

Irina K. в Пнд, 16/04/2018 - 19:57
Аватар пользователя Irina K.

Это для меня лестно!

Саша, Сердце Цветок

__________________________________

"Ради любви возвращаются даже мёртвые…"

Рената Литвинова

https://fabulae.ru/note.php?id=40729

Irina K. в Пнд, 16/04/2018 - 19:59
Аватар пользователя Irina K.

Показалось, что автор "недожал" своего ГГ, не хватило эффектной неожиданности, что ли.

Да, есть такое) Ну и это ведь сокращенный вариант, изначально там было больше всего, но пришлось урезать.
Андрей, спасибо большое! Очень рада твоему отклику! Любовь Сердце

__________________________________

"Ради любви возвращаются даже мёртвые…"

Рената Литвинова

https://fabulae.ru/note.php?id=40729

Irina K. в Пнд, 16/04/2018 - 20:01
Аватар пользователя Irina K.

Примите мои поздравления!

Ольга, большое Вам спасибо! Цветок

__________________________________

"Ради любви возвращаются даже мёртвые…"

Рената Литвинова

https://fabulae.ru/note.php?id=40729

Африкан Сугробов в Пнд, 16/04/2018 - 20:06
Аватар пользователя Африкан Сугробов

ИРА, поздравляю! Классная работа! Голосовал за неё! Победа Звезда Цветок Цветок Цветок

__________________________________

Беспощадный душелюб и ненасытный людовед

https://m.youtube.com/playlist?list=PL7dML3iKEU3RoyENiUWwtJGyiRudOmWcL

Irina K. в Пнд, 16/04/2018 - 20:10
Аватар пользователя Irina K.

Ирина, поздравляю!

Даниил, спасибо, что читал рассказ! И за такую оценку!

__________________________________

"Ради любви возвращаются даже мёртвые…"

Рената Литвинова

https://fabulae.ru/note.php?id=40729

Irina K. в Пнд, 16/04/2018 - 20:10
Аватар пользователя Irina K.

У нас Репка. Дашу приняли за Иру, Иру за меня, меня за Вас.

Большая улыбка Большая улыбка

__________________________________

"Ради любви возвращаются даже мёртвые…"

Рената Литвинова

https://fabulae.ru/note.php?id=40729

Irina K. в Пнд, 16/04/2018 - 20:21
Аватар пользователя Irina K.

Саша, спасибо большое!
И за поддержку на конкурсе тоже! Обнимашки
Очень рада, что тебе понравился рассказ Smile

__________________________________

"Ради любви возвращаются даже мёртвые…"

Рената Литвинова

https://fabulae.ru/note.php?id=40729

Алые паруса в Пнд, 16/04/2018 - 20:45
Аватар пользователя Алые паруса

Замечательный рассказ. Очень понравился и стиль, и сюжет, и психологизм. Плюсую с огромным удовольствием и поздравляю с победой

Тульский в Пнд, 16/04/2018 - 20:52
Аватар пользователя Тульский

Рассказ конечно же хорош.
Рукою мастера написан! + Цветок

__________________________________

Искатель

Булахова Ирина в Пнд, 16/04/2018 - 20:56
Аватар пользователя Булахова Ирина

Впечатлило! Очень!

__________________________________

Хризантема

Наталья Ермилова в Пнд, 16/04/2018 - 20:59
Аватар пользователя Наталья Ермилова

Ирина, поздравляю! Очень понравился рассказ, написано замечательно. Победа Цветок

Инесса Мартын в Пнд, 16/04/2018 - 21:39
Аватар пользователя Инесса Мартын

Захватывающий рассказ! Поздравляю с "серебром", Ирина! Цветок Цветок Цветок

__________________________________

Люди как реки (Лев Толстой).

Irina K. в Пнд, 16/04/2018 - 22:05
Аватар пользователя Irina K.

Спасибо большое, Даша! Цветок

__________________________________

"Ради любви возвращаются даже мёртвые…"

Рената Литвинова

https://fabulae.ru/note.php?id=40729

Irina K. в Пнд, 16/04/2018 - 22:19
Аватар пользователя Irina K.

Вадим, рада вашему отклику!)
Спасибо!

__________________________________

"Ради любви возвращаются даже мёртвые…"

Рената Литвинова

https://fabulae.ru/note.php?id=40729

Irina K. в Пнд, 16/04/2018 - 22:22
Аватар пользователя Irina K.

Ирочка, спасибо большое! Цветок

__________________________________

"Ради любви возвращаются даже мёртвые…"

Рената Литвинова

https://fabulae.ru/note.php?id=40729

Irina K. в Пнд, 16/04/2018 - 22:23
Аватар пользователя Irina K.

Наташа, благодарю от всего сердца! Сердце Цветок

__________________________________

"Ради любви возвращаются даже мёртвые…"

Рената Литвинова

https://fabulae.ru/note.php?id=40729

Irina K. в Пнд, 16/04/2018 - 22:25
Аватар пользователя Irina K.

Инесса, рада Вам очень) Спасибо большое! Цветок

__________________________________

"Ради любви возвращаются даже мёртвые…"

Рената Литвинова

https://fabulae.ru/note.php?id=40729

Геннадий Соскин в Втр, 17/04/2018 - 04:16
Аватар пользователя Геннадий Соскин

Поздравляю со вторым местом и хорошим рассказом. Цветок

__________________________________

Среди людей с погибшим взором, не будет места для орла...(Хагрид)

СИРена в Втр, 17/04/2018 - 07:58
Аватар пользователя СИРена

Поздравляю с призовым местом!

__________________________________

Tsaritsa в Втр, 17/04/2018 - 08:47
Аватар пользователя Tsaritsa

Прочла все рассказы победителей.
Ваш, действительно мистика граничащая с фантастикой.
Сюжет мне понравился. Читала с интересом. Вы молодец.
Поздравляю с призовым местом. Цветок Звезда

__________________________________

"Много говорить и много сказать – это не одно и то же."
(Софокл)
"Если надо объяснять, то объяснять не надо."
(Гиппиус)

stas78 в Втр, 17/04/2018 - 14:38
Аватар пользователя stas78

Пошёл, наконец, по конкурсным работам, и начинаю со своего фаворита, естественно, и серебряного призёра: Ира, очень здорово! В этом рассказе я как ни старался (вот же, негодяй, да?), но так и не прицепился ни к чему. Более того: твоё потрясающее по глубине и мастерству произведение заставило меня там же, на месте отнести его к фаворитам. И... И я угадал, кажется, что писала его представительница прекрасного пола, ага? Подмигивание Отличная работа, Ира! Цветок