Блог портала New Author

Покер для пилигримов

Аватар пользователя Константин Иванович
Рейтинг:
5


-Зачем тебе пистолет?!

-Во-первых, это красиво! Во-вторых, я ненавижу чаек.

* * * * * * * * *

Лайнер чуть накренился. Не так, чтобы мой кофе заскользил вбок на джентльмена в белом смокинге... Но, на всякий случай, я придержал чашку.

- Здесь часто штормит, но беспокоиться не о чем. Часа через полтора мы выйдем в спокойные воды.

Бармен уже минут десять ждал зацепку для разговора. Его распирало. Очевидно, смена подходила к концу и прошла в молчании.

Было семь утра, скоро появятся немцы. Они всегда появляются на завтраке первыми. После китайцев. А мне было пора на боковую – события выжали меня до корки. Надо бы пережить тот, ночной, раунд в покер. Который....

Пора!... Мысленно я пожелал бармену болтливого китайца и отправился в каюту.

* * * * * * * * *

- Что плохого в чайках?

- У них отвратительный голос и такие же манеры. Тельма, я не вижу мой плащ...

- Я убрала его в коробку. Вот в эту. Сегодня, похоже, без дождя... Голубчик, вы не могли бы помедленнее, я уже задыхаюсь!

Взмокший от пота носильщик натянул улыбку и сбавил шаг. Мысленно проклиная чемоданы, свою жизнь, маму и то, что трап первого класса находился в самом конце пристани.

- Мисс Анна Кулидж... мисс Тельма Драйзер... Добро пожаловать на борт! – Стюард вернул им посадочные талоны, дежурно улыбнулся и резко махнул мальчику, - Вильям, проводи пассажиров. Первая палуба.

Мальчик учтиво пригласил рукой последовать за ним. Через несколько шагов Анна резко обернулась.

- Что-то не так?

- Не знаю...

Тельма посмотрела в сторону стюарда. Тот был занят джентльменом с двумя наборами клюшек для гольфа.

- Пойдём, тут никого нет...

Бархатная дорожка поворачивала за угол коридора.

- Но всё-таки, Анна, я не понимаю.... Ты собираешься палить по чайкам? – двери лифта закрылись и золотая кабина двинулась вверх, - Тебя высадят на необитаемом острове. За нарушение тишины.

- Прекрасно! Необитаемый остров, мой пистолет и я...

- И твоя чековая книжка.

- Я отдам её тебе. Чтобы ты присылала патроны....

Каюта была огромной. Три комнаты, две ванных, веранда и собственный бар. Анна внимательно изучала содержимое:

- Когда тут всё закончится, я, положительно, буду стрелять по чайкам!

Две персональные горничные, аккуратно распределив вещи по комнатам, застыли в ожидании.

- Какие-нибудь ещё пожелания, мисс? – держа руки перед собой, спросила старшая.

- Свежие цветы каждый день. Благодарю, вы свободны, - Тельма закрыла за ними дверь.

Анна задумчиво рассматривала себя в зеркале:

- В котором часу ужин?... Надо постараться не произвести впечатление...

* * * * * * * * *

Земля ушла за горизонт, и каюту наполнил свежий июльский бриз. Я как раз заканчивал первую запись в журнале, когда постучался вахтенный офицер.

- Простите, доктор, на третьей палубе у ребёнка температура. Спуститесь, пожалуйста.

Страшного ничего не было. Скорее всего, нервное возбуждение. Малыш в толстых очках смешно показывал язык и очень старательно задирал рубашечку. От холодного стетоскопа он ёжился и хихикал. Я дал несколько таблеток детского аспирина и попросил пару дней не выходить на палубу. А сам через минуту наслаждался там солнцем и сигаретой.

Почему именно она привлекла моё внимание? Рядом было полно пассажиров... Половина из них, держась за поручни, задрали бледные лица к солнцу. Другая – просто слонялась от одних перил к другим. Она же стояла, облокотившись спиной о шлюпку, и отрешённо смотрела вдаль.

Я помню каждое лицо из тех, которые писал в своей жизни. Плохо писал?... хорошо?... Не знаю. Считаю себя бездарностью с карандашом, и ни кем не делюсь этим секретом. Но я помню все лица. Помнил. Потому, что вдруг они слились в одно расплывчатое пятно.

Она посмотрела на меня...

Я забыл, как выдохнуть дым сигареты.

... и отвела взгляд...

Вы могли бы карандашом на бумаге передать тепло звезды в вечном холоде космоса? Я не смогу.

Она подняла воротник и ушла с палубы. Не понимая, зачем, я последовал за ней, как крыса за дудочкой.


- Как вы сказали, доктор, каюта триста двадцать девять?.... – стюард вёл пальцем по списку пассажиров.

Я стоял перед ним, как провинившийся юнец в ожидании розог. Ими вполне мог стать вопрос, зачем я спрашиваю? Пришлось бы врать что-то. В голове было пусто.

- ....триста двадцать восемь.... триста двадцать девять.... Виса́ль Хале́ф... и...

Три других имени меня не интересовали – в них не было ничего восточного.

- Спасибо!

Я выскочил из каюты быстрее, чем стюард расслышал, что́ я буркнул.

* * * * * * * * *

- Неплохо, для первого вечера! – Тельма бросила скомканную салфетку на стол, - Я нужна тебе сейчас?

- Ты пропустишь фейерверк?

- И не в последний раз...

- Твоя тяга к красивому весьма причудлива, - улыбнулась Анна, - Увидимся в казино. Чековая книжка в...

- ... твоём столике. Я её туда положила. Надеюсь, в свете фейерверка появится прекрасный незнакомец... Наконец-то.

- Тогда перепрячь её. И не говори мне, куда.

- Это не поможет. Любой из них, - Тельма обвела глазами зал, - даст тебе в долг всё состояние.

- Надо попробовать. Не отдавать долги – это, наверное, так пикантно... До встречи!

Когда она уходила, в зале раздалась пара пощёчин. От расстроенных жён.

* * * * * * * * *

Залпы, сменяя один другой, превратили океан в огромную палитру. Все краски мира собрались в одном месте, чтобы отметить первую ночь путешествия. В небо то и дело взлетали золотые шары, которые, чуть повисев в темноте, разрывались безумными цветами, и затем дрожащими блёстками устремлялись вниз. Туда, где неразличимо кончалось небо, и начиналась вода.

Анна стояла шагах в пяти от меня. Её имя я узнал потом, когда ночной покер вошёл в зенит. Сейчас же я просто наслаждался красивой женщиной в свете красивого фейерверка. Не знаю, что было волнительнее - огни в океане, или её очарование.

Неожиданно улыбка сошла с её лица. Она резко обернулась и посмотрела вниз, на нижнюю палубу. Я последовал за взглядом. В оранжевом отблеске огней на неё пристально смотрела Висаль. Очень пристально. Не сводя глаз.

Несколько секунд Анна стояла неподвижно. Потом быстрым шагом покинула палубу. Висаль опустила глаза и положила руки на поручни. Меня она не видела.

Женское любопытство – ничто в сравнении с мужским. Только не говорите об этом никому. Я вытянулся в струну и замер.




- Это были вы, когда я шла к лифту, не так ли? – голос Анны был резким, но без агрессии.

- Да. Я была там. Но дальше стюарда мне не разрешили пройти, - Висаль казалась спокойной, даже чересчур.

- Зачем?

Ещё один залп и игра света на лицах....

- Вам что-то от меня надо?

- Вы богатая женщина...

- Ну... Иногда и от мужей бывает польза. Даже от покойных....

- Вы любите покер?

Анна слегка опешила.

- Весьма, - интрига начинала её забавлять, - почему вы спросили?

* * * * * * * * *

- Я не знаю, почему я подошла к ней!

В шёлковом халате, откинувшись на спинку стула, Анна закинула ноги на соседний и курила. Тельма потрясла пузырёк с лаком.

- Я не удивлена, если честно...

- Как будто почувствовала её... Такое бывает?

- У меня - нет. Правда, одна́жды я почувствовала другую женщину... Когда он пришёл в трусах наизнанку.... Как тебе цвет? – Тельма разглядывала маникюр на мизинце.

- Но ведь пришёл же!

- Ненадолго... А что её деньги? Ну, этой.... Висаль, правильно? Много?

- Не знаю. Я не спросила. Я буду играть на свои.

- Необитаемый остров всё ближе.... – Тельма безнадёжно покачала головой.

* * * * * * * * *

За столом оставалась ещё два места. Крупье гибкими пальцами метала пластинки карт:

- Мсье Антуан, ваше слово...

Мсье Антуан плохо считал. И всё время путал комбинации. В отличие от его жены, сидящей рядом. Третьим за столом был немолодой щеголь. Изысканный, с ледяным взглядом. И большой печаткой на правом мизинце.

- Пас..

- Поднимаю.

- Мистер Салливан?

- Удваиваю.

- Пас...

- Вы позволите? – Анна изящно положила руки на спинку стула.

Салливан повернул голову. И забыл о покере...

- Прошу вас, - крупье галантным жестом предложила сесть.

Тельма встала сзади.

- Минимальная ставка?... – Анна поставила на стол три колонки фишек.

- Тысяча.

- Давайте сделаем две.

Мсье Антуан красный от волнения повернулся к жене. Та утвердительно кивнула. При таких ставках я мог позволить себе только... В голову ничего не приходило, что бы я мог себе позволить.

- Вы считаете Фортуну своей сестрой? – натянуто сострил Салливан.

- Близнецом, - Анна выписывала чек.

* * * * * * * * *

Народу становилось всё больше, а столы пустели. Все, кроме нашего, который толпа облепила со всех сторон. За ним остались двое. Салливан переводил взгляд с Анны на стопки теперь уже её фишек. Тех, которые ещё недавно менял на банковские чеки. Анна безучастно перекатывала в пальцах одну из них, тысячную.

В пятом часу утра начальная ставка составляла уже сто тысяч, и события перетекли в неторопливое русло. При таких игроках ни одно приличное казино не ускоряет темп.

На блайнд Салливана Анна утроила ставку, подняв банк до трёх миллионов. Крупье уже минуты две держал паузу....

Наконец, Салливан уровнял.

- Вскрываемся. Мистер Салливан?...

На стол лёг фул-хаус. Старшие дамы. Анна открыла каре на восьмёрках. Салливан, бледный, покачал головой:

- У вас здесь есть международная связь?

- Да. Через старшего стюарда.

Салливан молча поднялся и вышел. Две десятитысячные фишки и одна квадратная на полмиллиона остались на его поле.

- Перерыв пятнадцать минут, - объявил крупье.

Никто из публики не рискнул двинуться от стола. Обратно уже было не
вернуться.

* * * * * * * * *

- Весьма, - интрига начинала забавлять Анну, - почему вы спросили?
Висаль молча открыла сумочку и протянула сложенный листок.

- Зачем это?

- Это всё, что у меня есть, и я хочу, чтобы вы его взяли. Я сама не смогу, меня не пустят в первый класс. Там обязательно вечером будет один господин. Он любит играть...

Анна посмотрела на сложенный кусочек бумаги и подняла глаза:

- Я слушаю объяснения!




Тельма так и сидела с одним накрашенным мизинцем...

- Сколько было в чеке?

- Не знаю. Я вернула его, даже не раскрыв.

Анна поднялась, пора было переодеться для казино:

- Мне будет интересна агония за столом...

- Ты уверена, что увидишь её?

- Абсолютно.

В дверях она подвела губы и уложила помаду в сумочку. Кое-чего не хватало. Анна вернулась в спальню и набрала шифр сейфа....

* * * * * * * * *

Если ехать на север из Тегерана по Валиаср, то после Баг Шатер дорога уходит в горы. Туда, где начинается живительная прохлада. Туда, где в густой тени лениво дремлют богатые виллы. Оценивать их взглядами здесь не принято. Просто езжайте и смотрите вперёд. И наслаждайтесь прохладой.

Ещё минут через двадцать надо взять в сторону, на Пас-а-Калех, за которым вы сразу найдёте меленький ресторанчик на берегу бурной реки. Сюда по четвергам, ближе к закату, приезжают люди. Разные, с содержимым бумажников больше всего богатства Персии.

Но сегодня был не четверг. Пятница, выходной. Зной уже вошёл в свои права, сковав всё, кроме прохлады реки, теней чинар и стрёкота цикад.

- Эта жара меня доконает... Всё бесит...

- Да бросьте, Олливер, возьмите ещё колы со льдом.

Олливер щёлкнул пальцами. Через секунду подскочил бой.

- Слушаю вас, мистер Салливан!

- Колы...

- Секунду, сэр!

- Нет.... Виски с колой....

- Не рано? - усмехнулся Финч, - хотя, я присоединюсь...

- Майкл, - утомление Салливана переходило в раздражение, - после вчерашнего я достаточно долго трезв, чтобы терпеть эту жару.

Бой поставил запотевший стакан на бирдекель.

- Прошу вас!

- Ваше здоровье, господа! – Салливан жадно сделал глоток, - Алекс, ты последний, кто ещё не сказал, что я пьяная свинья. Нет?

Третий в компании, мистер Торнтон, свернул газету и томно взглянул на Олливера.

- Мы скоро все ими станем....

Салливан приободрился:

- Виски нужно приравнять к корвалолу. Я потребую этого в палате Общин.

- Разумеется. Это последнее, чего не хватало Короне... - Алекс поднялся и не спеша подошёл к обрыву над рекой.

Чуть выше шумный поток сверкал в солнечных лучах, играл по камням, взрывался брызгами. Под рестораном, он затихал, кружа в перламутровой заводи, потом опять срывался вниз с бешеной силой.

Немного полюбовавшись, Алекс вытащил из кармана цент, кинул вниз.

- Мы же вернёмся сюда?

И вздрогнул... Смуглая тень маленького мальчишки, бесшумно скользнув мимо, сорвалась в пучину. Алекс замер. Поймав в воздухе цент, мальчик красиво изогнулся, и через миг исчез в глубине.

Ошалевший, Алекс оглянулся. Оба компаньона смотрели на него с пьяным снисхождением.

- Ты что, не знал? Это их забава. За деньги... – Майкл кивнул головой в сторону ватаги, которая с любопытством выглядывала из-за угла ресторана.

Алекс повернулся к реке. Мальчик вынырнул. Посмотрев вверх, обнажил белоснежные зубы и закарабкался по склону.

- Чёртовы аборигены, - выдохнул Алекс, усаживаясь за столик, - у меня чуть сердце не разорвалось...

Ватага высыпала навстречу прыгуну и радостно защебетала, каждую секунду кидая вожделенные взгляды в сторону столика.

- Не сто́ит! Давайте устроим шоу. Бой! – Салливан начал дирижировать, - Столик - к реке, всем - виски и.... – он кинул на стол три долларовых банкноты, - разменять мелочью.

Когда из платка высыпалась гора мелочи, дети осмелели. Выстроившись в шеренгу над обрывом, они улыбались и в нетерпении тянули руки вверх.

- Что они делают? - Алекс удивлённо продолжал их рассматривать.

- Ты должен выбрать прыгуна.

- Вот как?

- Да! – в глазах Салливана сверкнул дьявольский огонёк, и он ткнул в самого маленького, - Ты!

Монета взлетела над обрывом, сверкнула в лучах солнца и тут же исчезла в бронзовой ладошке. Малыш сделал сальто и ногами вниз, пролетев метров десять, плюхнулся в заводь. Ватага радостно заорала. Дело пошло!

Монеты сверкали, не переставая, один цент – один прыжок, одна маленькая жизнь, одна удача.

Один прыжок – три глотка виски. В три горла. С каждым глотком маленькие жизни теряли свою ценность. Дети изнемогали, но продолжали прыгать. Гора центов редела...

- Может быть хватит? Дети уже еле на ногах стоят, - Алекс ладонью сгрёб оставшуюся мелочь и кинул в сторону детей.

Салливан перевёл на него мутный взгляд.

- Алекс, show must go on! – и вытащил из кармана серебряный доллар.

- Что ты задумал? – Майкл в секунду протрезвел.

- Иди сюда! – Салливан махнул самому старшему, виртуозу, гуттаперчевому чуду.

Мальчик подошёл. Салливан покрутил перед носом доллар.

- Как тебя зовут?

- Фируз.

- У тебя есть родители?

- Да. Мама...

- Как её зовут?

- Висаль.

- Хочешь доллар? Ты сможешь купить ей подарок....

Маленький Фируз молчал, но говорили его глаза. В которых сверкало серебро.

- Мистер Салливан! - сзади раздался мягкий восточный голос, - Мистер Салливан, прошу вас....

Хозяин ресторана умоляюще смотрел на него.

- Что тебе?

- Он еле живой. Прошу вас, не надо больше. Давайте подождём, хотя бы полчаса....

- Мне некогда! Иди, работай... – Салливан смотрел на старика холодными пьяными глазами.

- Олливер!...

- Заткнись, Алекс! – Салливан повернулся к мальчику, - Хочешь?

Тот жадно затряс головой.

И Салливан с силой кинул доллар. Далеко от себя, далеко правее. Гибкое тело взметнулось вверх, вытянулось в струнку....

- Что ты делаешь! – заорал Алекс, - Что!

Он подскочил к обрыву и схватился за голову...

Фируз лежал на огромном валуне лицом к небу. Лежал спокойно, не дыша. Его спина неестественно выгнулась, из груди торчал осколок ребра. Набегающая вода лениво смывала с головы густую красную струю.

В солнечном свете в прозрачной глубине блестел серебряный доллар.

Старик в ужасе закрыл лицо и затрясся. Алекс и Майкл безмолвно смотрели на Салливана.

- Я предлагаю ещё виски! – Салливан постучал пустым стаканом по столу.


* * * * * * * * *

Прошло уже минут сорок. Со скучающим видом Анна допивала третью чашку кофе... Толпа богатых пилигримов в молчании переминавшаяся с ноги на ногу, оживилась и начала расступаться. Салливан вернулся ещё более удручённый.

- Блайнд, - объявил он, садясь за стол.

- Ваша ставка, мистер Салливан, - оживился крупье.

Он двинул от себя всё, что осталось. Пятьсот двадцать тысяч. Анна с любопытством посмотрела сначала на фишки, потом на него:

- Ва-банк?

- Да.

- Похоже, впервые?

- Делайте ставку, мисс Кулидж, - желваки Салливана ходили вверх-вниз.

- Вы не будете возражать, если это будет предпоследняя сдача? - Анна загадочно ему улыбнулась.

- Вы не хотите заканчивать игру?

- Я хочу дать вам шанс.

- На что? Посмотрим. Карты и вскрываемся....

Во флопе легли бубновая семёрка и две девятки..

Салливан настороженно улыбнулся и перевернул карты. Два короля. Его пара.

- Мисс Кулидж? – крупье наклонился чуть вперёд.

Анна изящно развела пальцами свою сдачу. Две чёрных метки Салливану. Семёрки пик и треф.

Тройка на семёрках била пару королей. Публика ахнула. Салливан, белый лицом, достал платок и вытер капли пота со лба.

- Мистер Салливан, - Анна чеканила каждое слово, - я обещала вам шанс.

Он непонимающе смотрел на неё стеклянным взглядом.

- Поставьте это на кон, - Анна достала из сумочки серебряный доллар.

Вокруг стояла мёртвая тишина. Из-за соседних столов на цыпочках подходили крупье и, не в силах протиснуться, вытягивали шеи. Салливан превратился в каменное изваяние.

- Мистер Салливан, вы с нами? – Анна участвующе посмотрела ему в глаза.

- Что вы хотите? – сдавленно произнёс он.

- Оценить вашу жизнь. Она сейчас дороже этой монеты?

Ропот пробежал по толпе.

- Я готова, - Анна подвинула доллар на его поле, - поднять цену монеты в сто тысяч раз и дать вам шанс отыграться. Потом её выкупят мои юристы. Вместе с контрактами на всё, что у вас осталось после сегодняшней ночи. Это будет недорого.

- А если не соглашусь?

- Тогда можете на неё купить один патрон. Пистолет я вам тоже дам.

Я никогда не видел такой ненависти в глазах женщины.

* * * * * * * * *

- Глоток шампанского, мисс Кулидж?

- Благодарю вас, капитан, но я бы предпочла двойной скотч...

- Вы крепкая женщина! – капитан сменил в баре бутылку, - Я слушаю вас.

- Я прошу перевести в первый класс пассажирку из....

- ... триста двадцать девятой каюты. Я в курсе того, что происходит на моём корабле по ночам. Что-то ещё?

- Это за мой счёт. И если вас не затруднит, обналичьте ночной выигрыш и переведите в Тегеран. Вот в этот банк. На имя Висаль Халеф.

- Без проблем. Ещё будут пожелания?

- Да, - Анна достала из сумочки пистолет, - Скажите, у вас есть патрон для этой безделушки? Я бы хотела, всё-таки, найти ту чайку, которая испортила мне шляпку.....

Рейтинг:
5
Ведруса в ср, 04/07/2018 - 13:42
Аватар пользователя Ведруса

Но, на всякий случай, я придержал чашку.

какой предусмотрительный ЛГ Smile

Надо постараться не произвести впечатление...

какие задачи, однако))

и ни С кем не делюсь этим секретом.

опечатка

Вы могли бы карандашом на бумаге передать тепло звезды в вечном холоде космоса? Я не смогу.

вспомнила картину Куинджи "Ночь", где так светится месяц, что посетители выставки заглядывали за картину в поиске фонаря))

розог.

розг

За столом оставалась ещё два места.

опечатка

Мсье Антуан(,) красный от волнения(,) повернулся к жене.



Ну, Автор, ну... Просто ошеломительно! Браво-брависсимо!!!




__________________________________

Как любишь ты жизнь, так ты в ней и живёшь

Евгения Светланова в ср, 04/07/2018 - 13:44
Аватар пользователя Евгения Светланова

Очень понравилось! +++++++++

ЮлиAnna в ср, 04/07/2018 - 15:42
Аватар пользователя ЮлиAnna

Какая изощренная ненависть и месть! Отлично, особенно ваш стиль письма +

Дарси в ср, 04/07/2018 - 16:23
Аватар пользователя Дарси

Лайнер чуть накренился на бок. Не так, чтобы мой кофе заскользил вбок на джентльмена

Может быть после накренился точка? А то многовато боков получилось

За столом оставалась ещё два места.

Оставалось

Дети изнемогали, не продолжали прыгать.

Но продолжали?
Автору браво! Изысканно, тонко, красиво, со знанием дела, термины, а какая красивая расплата! У меня нет слов Сердце

__________________________________

Да, человек смертен, но это было бы ещё полбеды. Плохо то, что он иногда внезапно смертен, вот в чём фокус!

Константин Иванович в ср, 04/07/2018 - 16:41
Аватар пользователя Константин Иванович

Ну, Автор, ну...

Ба! Обо мне ещё помнят!!!
Это так приятно.... ))))

Константин Иванович в ср, 04/07/2018 - 16:42
Аватар пользователя Константин Иванович

У меня нет слов

Я чувствую импульсы....
Спасибо!

Константин Иванович в ср, 04/07/2018 - 16:43
Аватар пользователя Константин Иванович

Спасибо, друзья!
В очередной раз счастлив доставить вам хоть чуточку эмоций. ))))

Константин Иванович в ср, 04/07/2018 - 16:46
Аватар пользователя Константин Иванович

А то многовато боков получилось

Каждый раз благодарю за такие подсказки. Серьёзно!
Стиль - наше всё....

Helga Rendez в ср, 04/07/2018 - 18:44
Аватар пользователя Helga Rendez

У меня дежавю?

__________________________________

“Agent Provocateur” (с)Agent Provocateur
“Жо во фраке и цилиндре”(с)Дмитрий Фантаст
“Пусть суждено стать абрикосом
(Всевышний разложил пасьянс),
его оставлю всё же с носом,
созрею и об землю - блямс!”(c)daniilmorin

Ведруса в ср, 04/07/2018 - 18:48
Аватар пользователя Ведруса

Ба! Обо мне ещё помнят!!!
Это так приятно.... ))))

Да разве можно теперь забыть такого автора! Шок Уверена, я ещё буду гордиться, что исправляла когда-то ошибки самому Константину Ивановичу Подмигивание

__________________________________

Как любишь ты жизнь, так ты в ней и живёшь

Константин Иванович в ср, 04/07/2018 - 19:00
Аватар пользователя Константин Иванович

У меня дежавю?

Нет. Тут начинка другая.